LONews / KSLCatalin

Cum e sa fii calugar ortodox, de tip “samurai”. Nebun pentru Hristos sau - “nebunia sfanta”

24-08-2009 03:02:01

    Materialele si datele prezentate mai jos, sunt marturii stranse de  persoane (unele, chiar din grupul Lacasuri Ortodoxe), care locuiesc in apropierea acestuia si care s-au interesat, la cererea noastra – intrucat  intrasem in posesia unei fotografii – in arhivele ziarelor locale, ori au avut ocazia sa il cunoasca si sa discute in particular…

   Eu si Lisa mergeam acasa la familia ei, In vacanta, In Silverthorne, Colorado, cand, am observat un tip care parea ca s-a Imbracat in haine de calugar ortodox, pentru Halloween. Numai ca… asta se Intampla, parca, putin cam devreme pentru aceasta sarbatoare. Cu flashuri stralucitoare si o imensa cruce in mana, se agita la coltul strazii.

 

    Fratele Nathanael, "samurai"?

 
   ?tiam ca voi obtine o imagine cu el pentru site, asa ca am parcat pe coltul dintre strazile 7 – 11 si am facut ceea ce nicio persoana cu mintea sanatoasa nu ar face In aceasta situatie. Am trimis-o pe Lisa sa-i faca o fotografie.

 

   Acum, sa nu credeti ca eu am expus-o pe ea unui pericol. ?tiam doar, din trecut, ca are experienta In apropierea fata de oameni… cu mare usurinta. Nici nu m-a lasat sa cobor.

   In cateva secunde, omul s-a trezit cu o duzina de flashuri rapide. Ca rezultat imediat, acesta i-a si Inmanat o carte de vizita, dupa care l-am identificat ca fiind "Fratele Nathanael: ortodox marturisitor, de strada!"

 

   Din alte surse, mai apoi, am aflat ca Fratele Nathanael (Milton Kapner), In varsta de 58 de ani, are o poveste Intreaga de spus…

 

Se pare ca, mai demult…

 

   …acesta a fost un chitarist al unei semi-celebre trupa de rock-psihedelic, de fermieri, numita Rebecca & Sunnybrook. La sfarsitul anilor 60-70, acestia cantasera In deschiderea concertelor Jethro Tull, Alice Cooper si Blood, Sweat & Tears.

 

   Dupa cariera aceasta, Kapner, s-a hotarat sa-si taie parul si s-a angajat ca vanzator pentru o companie de bunuri industriale de curatenie, castigand un salariu In dolari, pe an, de… sase cifre. S-a tinut de acest serviciu 25 de ani.

   Pe parcursul noii sale cariere in domeniul vanzarilor, Kapner s-a implicat si In miscarea „Evreilor pentru Iisus", fiind mai apoi botezat In Biserica Ortodoxa Rusa si intrand chiar, In manastire.

 

   Ar fi fost, probabil, Inca In manastire, daca nu s-ar fi implicat In lupta cu gigantul Walmart. In 2005, Walmart a anuntat ca va Inlocui urarea "Craciun Fericit" cu "Sarbatori fericite" si a anuntat ca va Inlocui cantecele traditionale de Craciun, pe perioada sarbatorilor. Kapner a luat acest lucru ca pe o declaratie de razboi, venita chiar de Craciun si a plecat din manastire cu un nou scop.

 

   Marsaluind prin magazinul Walmart In Frisco, Colorado, Fratele Nathanael a Inceput „Tratamentul cu cantece de Craciun". Multi clienti si chiar cei angajati, au Inceput sa cante alaturi de el. Managerul magazinului, contrariat de ceea ce se Intampla, i-a cerut, bineinteles, imediat sa plece.

 

Fratele Nathanael…

 

   …nu alege o intersectie In mod aleatoriu. Intersectia unde l-am zarit este cea mai aglomerata din Silverthorne. El apare patru zile pe saptamana, Intre orele 7-9 AM., iar uneori se mai Intoarce la locul de munca dupa-amiaza, la ore de varf.

 

   La "lucru", am observat ca Bro Nathanael nu are, ca si concurenta, alti evanghelisti, pe coltul sau.

 

   In cele din urma, Fratele Nathanael admite ca arata nebuneste dar… daca ar fi plictisitor, asta nu l-ar ajuta sa-si serveasca nobila cauza.

 

Odata a fost Impuscat In fata…

 

    …cu un pistol cu aer, In intersectia din orasul Silverthorne, Colorado. Suspectul a venit mai Intai si i-a aratat ca are o arma, apoi s-a Intors la cinci minute mai tarziu si a tras trei "focuri" In el, conform raportului politiei.

 

   Fratele Nathanael a spus cu acea ocazie: "nu ma doare, dar m-a socat si m-a enervat. A venit cu arma inspre mine si a tras foarte rapid trei focuri. Am fost Intr-adevar speriat. Am simtit ca ceva m-a lovit, nu a fost tare, dar totusi au fost trei lovituri cu impact destul de puternic, in fata. Am fugit dupa el sa-i iau numarul de Inmatriculare, fiindca a oprit un pic mai departe, avand steagul american In mana stanga si Crucea mea cea mare In mana dreapta. "

 

Fratele Nathanael, aka Milton Kapner, este…

 

    …un evreu convertit la crestinism, a studiat pianul la Conservatorul de Muzica New England, si a fost frate la Schitul Adormirii Maicii Domnului, de pe langa Manastirea Sfantul Gheorghe. Acum, acesta traieste o viata solitara monahala. El are locul sau pe Leadville, Colorado, dar mai are Inca un loc pe Longwood Avenue.

 

    Suntem fericiti sa vedem ca Fratele Nathanael este bine si se pregateste sa se Intoarca In Brookline pentru a vesti si raspandi Cuvantul Lui Dumnezeu. E gata sa va spuna „hello", numai sa va lasati armele acasa!

 

   Nebunul pentru Hristos este un personaj deosebit, crestin-ortodox. Acesta sau aceasta, dupa caz, pune In practica cuvintele din Sfanta Scriptura:

 

  1 Corinteni 3:18 Nimeni sa nu se Insele: Daca cineva dintre voi se crede Intelept In felul veacului acestuia, sa se faca nebun, ca sa ajunga Intelept.
  1 Corinteni 3:19 Caci Intelepciunea lumii acesteia este o nebunie Inaintea lui Dumnezeu. De aceea este scris: "El prinde pe cei Intelepti In viclenia lor."

 

  Nebunii pentru Hristos, se pare ca pastreaza raiul In atentia celor care, zilnic, au cu totul altfel de griji.

 

  Nebunii pentru Hristos ne arata noua cum devotamentul si daruirea pot deveni "rezonabile", fiind atat de ravnite de catre cultura noastra Occidentala, si ne deschid ochii asupra crestinismului esential al unei altfel de lumi – conchidea, vadit miscat, un reporter american, intr-un ziar de mare tiraj.

 

SILVERTHORNE – "Nu sunt aici pentru a salva pe nimeni"…

 

  …spune Milton Kapner, ale carui cuvinte par adevarate doar pe jumatatea. Tine o cruce In partea stanga si, cu dreapta, dirijeaza un camionagiu, pentru ca acesta sa paraseasca intersectia In siguranta. Kapner, de fapt "Fratele Nathaniel", poarta o reverenda neagra, manusi albe si o pereche bine Intretinuta de adidasi.

 

   "Astazi e un pic de liniste", explica el. "In unele zile, devine totul destul de zgomotos."

   Daca l-ati vazut, cu siguranta vi-l amintiti. Patru zile pe saptamana, Kapner se afla In Highway 9, Silverthorne, cu un mare crucifix. El se Invarte, face „valuri", flash-uri, semne de pace si ridica pumnul In semn ca revolutia este numai la cateva zile distanta. Incepe In jur de ora 7 AM si Incheie la doua ore mai tarziu.

 

   Fratele Nathaniel, acum In varsta de 58 de ani, Isi petrece restul zilei In Leadville acasa, In liniste.

 

Un vanzator In Pittsburgh…

 

    Milton s-a nascut pe 5 septembrie 1950, fiul lui Solomon si Rebecca Kapner, evrei, dar ambii acceptand alte idei.  S-a nascut Intr-o casa dintr-o suburbie „amestecata", din Pittsburgh.

 

   Religia era o activitate de duminica dar, In fiecare zi, Milton spunea Tatal Nostru, Inainte de a Incepe scoala.

   La fiecare Craciun, Milton se alatura prietenilor sai catolici si mergeau din usa In usa, cantand colinde.

   "Si aici am fost… ar fi trebuit sa fie evreu acest copil", glumea.

 

   Kapner a castigat de timpuriu o afinitate pentru cantecele de Craciun, In ciuda propriei religii ale carei opinii erau ca acest Craciun, normal, se baza pe minciuna.

   Acest obscur devotament, In cele din urma, avea sa fie insa scanteia majora din viata lui Milton, care-l ajuta acum sa fie „ghid" pe coltul strazii Highway 9.

 

   In 1968, In perioada "Summer of Love", alaturi de milioane de alti oameni de varsta sa, Kapner a urmat miscarea anti-cultura a vremii. Acesta a plecat din Pittsburgh, si-a lasat par lung si barba si a decis sa studieze compozitia muzicala la Institutul de Arta din California. A cantat la chitara Intr-o trupa de rock, numita "Rebecca and the Sunnybrook Farmers", unde a pus In valoare cunostintele din scoala.

 

   Intre 1968 si 1971, trupa a cantat In deschiderea Jethro Tull, Alice Cooper si Blood, Sweat and Tears, alaturi de multe altele.

 

   "Am fost fan Frank Zappa Inainte ca acesta sa moara", a spus Kapner.
   "A fost un geniu. Imi place Hendrix, de asemenea, pentru culorile pe care le purta. Aceasta a fost generatie care avea viata In ea. Acum, tinerii si toate formatiile se Imbraca In negru", a spus el, aratand spre propria Imbracaminte. "Sunt cumva deprimati?"

 

   La timpul sau, a Intalnit si dragostea vietii sale, o violonista numita Ilene Novig. A refuzat sa se casatoreasca cu el si Kapner a cautat atunci sa studieze Rasaritul, departe de California. Singur si cautator, si-a taiat parul, si-a ras barba si, dupa cum a spus, "a inceput bajbaiala pentru a gasi ceva."

 

   Cu avantul spiritual al miscarii psihedelice apuse, Kapner s-a mutat Inapoi In Pittsburgh si si-a gasit un loc de munca In vanzarea produselor chimice industriale, Ingrasamintelor, vopselelor, aditivilor de curatat… a orice ar fi ajutat la mentinerea curata a unei fabrici. Intre timp, a devenit activ si In miscarea "Evreilor pentru Iisus", al carui obiectiv era convingerea evreilor cum ca Iisus este Mesia.

 

   In calitate de vanzator, si-a stabilit propriul sau program si a muncit, Incat a ajuns la un salariu de sase cifre.

 

   "Am fost bun", spune el.

   "Am facut acest lucru timp de 25 de ani si am Intalnit oameni din toate categoriile sociale. Am avut o foarte larga gama de clienti – crestini, atei, negri, albi. Cred ca am Invatat mult din faptul ca, cel mai bine tratezi omul individual, ca individ."

 

   In Pittsburgh, m-am alaturat unor prieteni, pe strada, Impartind pliante cu informatii despre Iisus sau despre evreii mesianici.

  "Am fost dedicat, dar mai aveam practic Inca un loc de munca", a spus el. Fiind un continuu cautator, Kapner s-a decis sa Incerce Coasta de Est. California si Pittsburgh ar fi doar opriri In lungul sau drum de cautare spirituala, nu insa si destinatia finala.

 

   In 1987, s-a transferat la un nou loc de munca In Boston, lucrand ca membru-vanzator la Chemical Company.

   "Asta e!… de aici, lucrurile au Inceput sa se Intample, cu adevarat, pentru mine", a spus Kapner.

   "Am vrut o provocare si Boston a parut a fi mai interesant. Am trait chiar alaturi de Paul Revere's Park, pe strada Salem."

 

   Acolo, el a intreprins contacte si a stabilit relatii cu mari companii de electrice, continuand insa sa Isi creeze un stil de viata sanatos. A fost rasplatit pentru activitatea sa, cu munti de bani, dar, exact atunci cand era gata sa ajunga la varful carierei sale, a renuntat la tot – la bani, la locul de munca, la locul In oras, la prietenii lui, inclusiv la „Evreii pentru Iisus.

 

Un calugar din Colorado…

 

   In 1988, Kapner s-a „reImprospatat" prin apa. Sub arcadele gotice ale Bisericii Ortodoxe Ruse, el s-a descoperit ca fiind spiritual „acasa" si a cerut sa fie botezat.

   "A fost un eveniment mistic, care m-a patruns", a spus el.

   "Ceva din interior m-a transformat: Fii linistit. Traieste mai adanc In Hristos. Exista. Lasa-L sa vina la tine. Fii receptiv. Nu fi un vanzator …"

 

   Aceasta idee, "Nu fi un vanzator!", au fost Indeajuns sa petreaca urmatorii patru ani pierzandu-si conturile sale, lipsindu-se de obiectivele financiare si, pe acest drum, sa ajunga la o cunoastere interioara. Cand ziua aceea s-a Incheiat, si-a si dat demisia de la locul de munca. Unul dintre cei mai mari detinatori de companii de vanzari a vrut sa devina calugar.

   "Esti un vanzator. Roaga-te duminica", spunea el.

 

   Deci, In 1992, Kapner s-a stabilit la Manastirea Schimbarea la Fata din Brookline, Mass., care avea 30 de monahi si si-a controlat toate aspectele legate de viata sa. La 7 a.m., Incepea sa lucreze la picturi religioase si la alte marfuri care se puteau vinde pentru finantarea manastirii. In loc sa mai vanda substante chimice pentru curatare industriala, acum facea tamaie.

 

   "Aceasta m-a adus Inapoi, In perioada hippie", explica el.

   "A fost ca si cand traiai In comun, o aceeasi viata."

 

   In fiecare zi, participa la slujba de la ora 4 pm, urmata de masa la 6 p.m.

   Liturghia dura, de regula, de la miezul noptiii pana la 4 AM, dupa care calugarul alegea sa mai ramana pana pe la 7 AM.

 

   Cu toate acestea, rutina nu se potrivea cu personalitatea sa, In curs de dezvoltare, asa ca avea sa se mute.

 

   Parintele Isaac, staretul manastirii Brookline, l-a numit doar "excentric," atunci cand i s-a luat un interviu; nu a comentat mai mult. Fratele Nathaniel nu neaga nici el excentricitatea.

 

   "M-am mutat la o noua manastire din Buena Vista, In 2003, care a fost mult mai mica, cu doar cinci monahi", a spus Kapner.

   "A fost un loc Inapoia muntilor si foarte retras, care a fost foarte bun pentru cineva ca mine. Vroiam doar multa liniste. Acest loc a fost perfect."

 

   A petrecut urmatorii doi ani, retras din societate, din noutatile cotidiene, din tot ce era "modern". Dorinta lui de revenire In aceasta viata moderna, cu toate acestea, a aparut In momentul In care un enorias a vizitat manastirea si l-a Intrebat daca a auzit la stiri despre Wal-Mart si Craciun.

 

"Razboiul Impotriva Craciunului"…

 

   In 2005, Wal-Mart a anuntat ca va Inlocui salutul din posterele cu "Merry Christmas" In… "Sarbatori fericite". De asemenea, acest Insemnat lant de magazine ar opri si redarea melodiilor traditionale de Craciun, prin radiou.

   Vestea proasta l-a trimis pe Kapner In biroul Episcopului, pentru a Incepe un nou capitol din viata lui.

   "I-am spus Episcopului, ca acesta este un razboi cu Craciunul", a spus Kapner.

   "Acesta este un razboi cu Hristos. Nu stiu daca Iisus vrea sa fac ceva, nu stiu daca vrea sa nu fac nimic, dar ceva tot fac!".

 

   Se pare, manastirea si biserica l-ar fi tinut destul In liniste. Celorlalti li se poate parea ca nu e nimic ortodox Intr-o miscare de protest verbal. Fortat sau nu (Kapner nu poate spune), s-a mutat din manastire, la pensia lumeasca, departe de oamenii care ar fi dorit ca el, mai degraba, sa taca. Si-a luat un apartament In Leadville si a decis sa traiasca In afara sistemului de pensii de care beneficia de pe urma vanzarilor sale.

   "Ma uitam la cheltuielile mele. Ma pregateam. Ma rugam", a spus el.

   "M-am dus pe internet apoi, sa citesc si stirile, pentru prima data dupa ceva ani. Am vrut sa ma Intorc la contactul cu lumea."

   In cele din urma, dupa ce Kapner a aflat mai multe despre Wal-Mart, pe un chat online, viata lui a Inceput sa se ordoneze la loc. Bajbaiala s-a oprit. Urmatoarea lui miscare l-a surprins chiar si pe el. S-a dus In Wal-Mart In Frisco si a Inceput sa cante colinde – „Haideti cu totii la Hristos".

   "Clientii au cantat cu mine, functionarii au inceput sa cante chiar si ei cu mine dar, In final, managerul de magazin nu am stiut ce sa faca si mi-a cerut sa ma opresc. A trebuit sa-si faca treaba.", a spus el.

 

 

   Si, de atunci, Kapner si-a angajat un avocat. A Inteles ca mesajul sau i-ar Innebuni pe multi localnici, care ar apela des la politie pentru a-l scoate din Wal-Mart, la colt de strada.

   Una din primele sale miscari a fost sa cante In Breckenridge "Bucuria Lumii", cu siguranta nu un act criminal. Dar, cineva a sunat la politie, care a aparut si i-a cerut sa se legitimeze.

   "Am aratat spre avocatul meu", a spus el, schitand un zambet.

   "Politia a ramas blocata: nebunul acesta are un avocat?"

 

   Alta data, un pastor a venit la el cu o voce critica.

   "M-a Intrebat: asa era Imbracat Iisus? I-am zis: El era Imbracat ca un evreu. Eu sunt calugar."

 

   Nu este greu sa Intelegi totusi de ce nu este foarte aratat cu degetul. Daca petreci cateva ore cu el la colt de strada, vei observa cata energie pozitiva primesti Inapoi. Localnicii zbiara si fac valuri. Dar strainii parcheaza masinile lor si Incep adevarate conversatii. Este un fel de legatura cu oamenii, care-i face sa se Intoarca In Silverthorne – un loc pe care acum Il considera casa sa, In ciuda vietii din Leadville – si continua sa se bucure zilnic alaturi de toti cei care, mai presus de toate, sunt surprinsi de un om mai In varsta, Imbracat In calugar, cantand o muzica a linistii.

 

   "Noi toti suntem nemultumiti de unele lucruri… de fapt, de multe lucruri", a spus Kapner.

   "Noi toti Incercam sa evitam Intalnirile.

    Lupte: problema asta… problema aia. Pentru asta le zic:

   "Hei, haideti cu totii, aici este Iisus Hristos. Sa fim bucurosi!"

surse:

- Declaratii ale localnicilor
- articole si foto Daily-summit News, Marketing Internet s.a. (pub. 2005-2008).

 

LIVE TV Lacasuri Ortodoxe
Program TV